Parosmia

5月下旬、ひどい風邪に罹りました。
38度台の発熱が四日もつづき、咳もともなって体力を消耗しましたが、一週間ほどで治りました。
念のためチェックしたインフルエンザ抗原は陰性でした。
鼻水・鼻づまりといったアレルギー症状はほとんどなかったのに、元気になってからも匂いが分かりづらいと感じていました。
かぜのせいだからそのうち治るだろうと気にも留めていませんでした。
ただ、コヒーの香りがひねたように感じたり、ワインの香りがほとんど分からないときにはやれやれいつ治るのかとがっかりしたのを思い出します。
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それよりこの夏の猛暑が問題だったのです。
7月に入るとすぐに梅雨が明け、いつもならばまだ鉛色の雲が空をおおっている時期なのに、真夏の強烈な陽射しが連日街を熱しつづけました。
地表がさめぬ間にまた朝がやってきて、日に日に気温が上がりました。
マシューが熱射病で体調を崩したのもこの頃です。
どうやって酷暑をやり過ごそうか。
エアコンの下でじっとしてばかりいても筋力が落ちて不健康だ。
犬の散歩や自分の運動のスケジュールを適宜シフトさせたり、暑さをしのぎやすくしかも体を冷やしすぎないように飲食を工夫してみたりしました。

7月も終わりにさしかかったある日、仕事で使う消毒用のアルコール綿(イソプロピルアルコール)で首を拭いたらー私はこのリフレッシュが好みなのですー強烈な異臭を感じ、思わず綿を手放しました。
間違って他の薬剤が浸されたかもしれないと思ったからです。
皮膚を糜爛させるようなものではまずいと一瞬怖れましたが、特に肌に異常を感じませんでしたので気を落ち着けて、そばにいたナースにその綿の匂いを嗅いでもらいました。
いつもとおなじ、という答えにはほっとした反面、いよいよ自分の嗅覚がおかしなことになっていると悟りました。
再び鼻に近づけてみました。
変性した灯油の(そんなものがあるのか、またあってもどんな匂いなのか知りませんが)異臭を連想します。
習った記憶はないものの、嗅覚障害ということばが浮かびました。

それでもまあそのうち治るだろうと気にも留めずにいたのですが、日常になかではっと異臭に驚かされることがつづきました。
庭のローズマリー、メンソールの入ったシャンプー、ある種の香水(特にハーブのアロマ)、歯磨きのペースト。
そしてなんと、このブログのタイトルの赤ワインも白ワインも、バラの香りもある一つの異臭に感じることが分かりました。
変性灯油、化学工場の工場の排水、腐った野菜を連想する匂いですが、かつて嗅いだ記憶のないものです。
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それでもそのうちに。
幸い普段の食事にほとんどその匂いは現れなかったのでやり過ごせたのでしょう。
最初のエピソードからひと月ほどが経っていました。
この間私が住む街は、気温が40度を超えたこともありました。
私の関心は、もっぱら酷暑をもたらす地球の温暖化と人間の物質欲との関係にありました。
ヒトの大脳の肥大がこの広大な地球の大地も海洋も大気までをも狂わせるに至ったとは、なんと恐ろしい。
私の身近で犬や馬が生き物の正しい生きかたを教えてくれているような。

猛暑日が16日つづいてようやく一段落した8月下旬、先輩夫妻が開業する耳鼻科のクリニックを受診しました。
診察の後、こういう症状は耳鼻科的には考えられないとお二人から告げられました。
心配ならばMRI撮影を受けてみてはと勧められました。
しばらく様子をみたいとお話ししてクリニックをあとにしました。
8月に入りずっとワインを断っていましたが、ちょうどその頃、イタリア料理店で試しに飲んだスプマンテからは、変性臭しか感じられませんでした。

私にとって大切なリフレッシュの機会であり数少ない趣味の一つであるワインの嗜み。
アルコール断ちはきっと心にも体にも良くはあるまい、ワインが駄目なら日本酒ならと奮発して手に入れた大吟醸酒も灯油の匂いなのでした。
次にはビール。
日本のビールは灯油でしたが、エールビールにはなぜか異臭を感じませんでした。
それで週末の嗜みは二回つづけてビールだったのですが、この20年間、毎週欠かさず次の週末のワインと料理を考え求めつづけてきた頭と舌には、まったくこの飲料と食事のスタイルがしっくりこないと分かりました。
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さて、この期に至ってやっと重い腰をあげ(老化で弱った頭に鞭を入れ)、ちょっと本気で文献を調べることにしました。
そして程なく異嗅症(いきゅうしょう;parosmia)という病態があることを知ったのです。
急性上気道炎(かぜ)や外傷が原因となって、「匂いが今までと異なって感じる」「どの匂いも同じ匂いとして感じる」といった症状を呈するのがこの疾患です。
この異臭は総じて不快な匂いであり、いままで経験したことのない匂いなので、患者は嗅覚低下よりも苦痛を感じることが多いようです。
人によっては内科や耳鼻科にかかっても診断がつかぬばかりか、精神症状の一つととらえられてしまい精神科を紹介されることもあるようです。

質問サイトなどを見てみましたら、この病気で困っている方が大勢いらっしゃることが分かりました。
ウェブ上を探してみますと、英語圏の医学論文はいくつかありました。
分かりやすい日本語で科学的に説明したサイトはあまり見当たりませんでしたので、専門外なのですが、このブログで私の調べたものを綴ってみたいと思います。

                                        つづく
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by musignytheo | 2013-09-19 19:28 | essay | Trackback | Comments(0)
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Wine and Roses, Dalmatian and Labrador.


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